27. Гадание у бани

Вот что об этом забавном обычае пишет книга середины XIX в.:

     "Это нелепое, невежественное гадание было в старину  в большом ходу - оно состояло в том, что, отворив немного дверь бани, девушки обнажали некоторые части, подходили к двери поочередно  и говорили  под прикрытием сумрака ночи довольно несвойственную для девушек и тем более девственниц фразу с предложением домовому прикоснуться рукой к обнаженной части тела.
       Если девушка чувствовала руку мохнатую — то предполагался богатый жених в этом году, а холодная голая рука — бедного,  шершавая — характерного и пр.
       Прочитав о таком безобразном гадании, можно и посмеяться; но в сущности, можно задаться вопросом, кто был первый изобретатель такого гадания? Почему такие скабрезные обычаи живут и до сих пор на Руси?
        Неужели родители и родственники не прочь от  позволения гадать таким образом своим родным дочкам, да притом у бань, которые всегда бывают на краю деревни, где-нибудь у реки, на краю жилья. Нельзя ли в этом гадании подозревать предлога к тайному разврату?" - негодовал автор. 

         Разумеется автору этого этнографического сборника и в голову не приходило упомянуть, что в ту пору в России вполне легально работали тысячи публичных домов, практически в каждом городе, куда принимали женщин и девушек из числа обедневшего населения, и для многих из них единственным способом избежать проституции было вовремя выйти замуж. Потому они и гадали.